Principes de base des chaudières à vapeur résidentielles

  • 5 février 2021
Principes de base des chaudières à vapeur résidentielles

La chaudière à vapeur est une ancienne technologie de chauffage par convection datant de plus de 200 ans et se trouve le plus souvent dans les vieilles maisons. Comme les chaudières à vapeur fonctionnent à une température plus élevée que les chaudières à eau chaude, elles sont intrinsèquement moins efficaces que leurs cousins ​​à eau chaude et sont plus difficiles à utiliser.

Comme un système de chauffage à eau chaude , un système à vapeur distribue la chaleur via un ou plusieurs radiateurs dans chaque pièce. Mais alors qu'un radiateur à eau chaude peut être une unité murale mince ou un convecteur de plinthe, un radiateur à vapeur est une grosse carcasse en fonte, le genre que vous voyez dans les anciens immeubles d'appartements . Les chaudières à vapeur sont généralement fiables, mais elles doivent être régulièrement entretenues pour obtenir les meilleures performances et la meilleure longévité.

Comment fonctionne une chaudière à vapeur

Au cœur d'une chaudière à vapeur se trouve un réservoir en fonte rempli à moitié d'eau. Un brûleur sous le réservoir chauffe l'eau jusqu'à ce qu'elle se transforme en vapeur. La vapeur monte à travers un système de tuyaux d'alimentation vers chaque radiateur de la maison. La chaleur de la vapeur est transférée au radiateur (et dans la pièce par convection d'air), provoquant la condensation de la vapeur et la reconversion en eau. L'eau circule le long des tuyaux de retour vers le radiateur, où elle est réchauffée pour le cycle suivant.

Types de systèmes de tuyauterie de vapeur

La plupart des systèmes de chaudières à vapeur dans les maisons sont des systèmes à un ou deux tuyaux. Les systèmes monotube (ou monotube) utilisent les mêmes tuyaux pour fournir de la vapeur aux radiateurs et pour renvoyer l'eau à la chaudière. La vapeur monte et l'eau descend par les mêmes tuyaux. Un système à deux tuyaux est relativement plus moderne et utilise une tuyauterie séparée pour l'alimentation en vapeur et le retour d'eau.

Un moyen simple d'identifier le type de système dont vous disposez est de regarder un radiateur. S'il n'y a qu'un seul tuyau qui y est connecté, vous avez un système monotube. Deux tuyaux, généralement aux extrémités opposées du radiateur, indiquent un système à deux tuyaux. Un autre indice est que les systèmes monotube n'ont pas de contrôle de température au niveau des radiateurs; ils doivent être complètement allumés ou éteints.

Évents d'air dans les systèmes à vapeur

Les systèmes de chauffage à vapeur à un et à deux tuyaux impliquent une ventilation pour purger l'air du système à chaque cycle de chauffage. L'air est expulsé par les évents pour permettre à la vapeur de pénétrer dans les radiateurs. Les systèmes monotube ont un évent ou une vanne sur chaque radiateur. C'est ce qui cause le sifflement associé aux très vieux systèmes de chauffage. Avec un système à deux tuyaux, l'air est expulsé par un évent de purgeur de vapeur situé sur la tuyauterie de retour d'eau.  

Commandes de la chaudière à vapeur

Les chaudières à vapeur ont plusieurs caractéristiques essentielles pour assurer la sécurité et le bon fonctionnement:

  • Manomètre et régulateur : surveille la pression et coupe l'alimentation en combustible de la chaudière si le niveau de pression préréglé est dépassé
  • Soupape de décharge de température et de pression: libère de la vapeur si le manomètre / régulateur de pression tombe en panne et que la pression monte dangereusement à l'intérieur de la chaudière
  • Voyant de niveau d'eau: tube en verre transparent qui révèle le niveau d'eau dans la chaudière
  • Coupure de bas niveau d'eau: arrête le système si le niveau d'eau de la chaudière descend en dessous du niveau minimum

Entretien d'une chaudière à vapeur

Les chaudières à vapeur sont généralement fiables et peuvent fonctionner pendant 15 à 30 ans ou plus, mais elles nécessitent plus d'entretien et des contrôles réguliers qu'une fournaise à gaz, par exemple. De nombreuses chaudières à vapeur doivent être vérifiées chaque semaine pour s'assurer que l'eau est au bon niveau. Trop d'eau gaspille de l'énergie, et trop peu d'eau peut affaiblir les pièces de la chaudière en raison d'une surchauffe. Une baisse du niveau d'eau peut également indiquer des problèmes chroniques, tels que des fuites ou des pannes de vannes.

Une autre tâche d'entretien régulière consiste à rincer une partie de l'eau pour éliminer les sédiments et éviter les problèmes liés aux soupapes de sécurité pour bas niveau d'eau. Il s'agit généralement d'un processus simple de vidange d'un seau d'eau, puis de remplissage de la chaudière avec la même quantité d'eau fraîche. Un rinçage rapide et une inspection visuelle des commandes de la chaudière est une bonne pratique hebdomadaire.

En plus de l'entretien par le propriétaire, les chaudières doivent être vérifiées par un professionnel en dépannage chaudière Meaux au début de chaque saison de chauffage. Les techniciens de chaudières testent les commandes et les dispositifs de sécurité critiques et effectuent une inspection visuelle approfondie pour résoudre les problèmes potentiels. Étant donné que la plupart des maisons équipées de chaudières à vapeur ont des systèmes très anciens qui sont coûteux à remplacer ou à convertir en un autre type de système de chauffage, il est vraiment avantageux de suivre un programme d'entretien régulier pour que votre chaudière continue de fonctionner le plus longtemps possible. 

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